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整合社交搜索:谷歌赶超Facebook的出路

5已有 383 次阅读  2012-05-17 08:47   标签谷歌  搜索  Facebook 
       随着人们对Facebook即将到来的IPO的关注度不断上升,谷歌也重新回到了公众视线——鉴于上一次科技界IPO激发如此热烈的讨论还要追溯到谷歌上市之时,谷歌免不了被拿出来与Facebook做对比。
       这家由拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)创办的公司为在社交媒体新领域找到立足点而奋力扑腾,并于不久前发布了第四次尝试:Google+。虽然Google+用户数量呈指数倍增长,发布不到半年已经拥有1亿用户,但它培养起来的却是一个非活跃用户群,抑制了任何可能的滚雪球效应的发生,完全不足以对马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)的社交网站构成威胁。
       尽管非活跃用户在其中所占的巨大比例令人不安,但Google+仍有是有发展希望的,因为这家互联网巨头可以利用其惊人的营销机器以及在搜索领域的主导优势来削弱Facebook的领先优势。要缩小这一差距,一个社交强化的整合搜索引擎是谷歌为数不多的选择之一。
       周二,Facebook由于投资者需求旺盛而将目标发行价区间上调至34至38美元,拟筹集121亿美元的资金,该定价使其估值达到930至1,040亿美元。将中国大陆排除在外,该公司影响力已经触及互联网成年用户的70%,拥有约8.5亿用户;尽管用户数增长开始趋于放缓,但它绝对是科技界一股不容小觑的力量。
      如此一个表现惊人的竞争对手的出现,使人们开始重新注意到谷歌,尤其是其最新的社交网站Google+。这一新生社交网络若要成为社交领域中的重量级玩家,就不得不在逆境之中打一场艰苦卓绝的战斗。市场调研机构Enders Analysis在一份报告中指出,它面临的主要问题就是用户使用时长过低和不活跃用户比重过大。
      谷歌培育出了一个个“名存实亡的圈子”,实质就是用大量非活跃用户填充其社交网络。尽管用户数量飙升,但Google+活跃用户每日平均在线时间为6秒,而Facebook这一数字为13分钟(2008年1月,当Facebook还只拥有1亿用户时,其用户日均在线时间就达6.5分钟)。根据该报告,这也就是说尽管Facebook用户数仅为Google+的九倍,但其用户日均在线时间却是Google+的近140倍,两家社交网站的差距从中可见分晓。
       Google+的用户增长似乎已经迎来平台期,尽管管理层耍小聪明人为提升了用户基数(每一位新的Gmail和YouTube用户都将自动注册Google+),但该网站还是成功争取到了10%甚至以上Facebook用户的加入,而在美国、英国和法国等大型市场的PC用户中间,Google+也取得了相当的普及率(约10%)。
      大约有500万忠实用户在Google+上找到了归属感。现在Google+日独立访问用户约占月独立活跃用户的6%,相比之下,Facebook和俄罗斯社交网络VKontakte的这一比例分别为40%和30%,也就是说Google+还有很大的提升空间。
Google+要攻克的难关之一是如何形成滚雪球或网络效应。以下摘自该报告:
“对于Facebook及其他成功的社交网络,人们通常是在朋友的介绍下自愿加入,然后再拉来更多的朋友。通常情况下,大多数用户加入的时候,其朋友圈中已经有很多人在使用该网站,从而为他们反复访问该网站提供了充分的理由。随着加入的朋友越来越多,实用性开始上升,形成了一个用户数及在线时间不断增长的良性循环。”
谷歌已经动用其强大的营销机器将用户引入其社交网站。今年2月,Google+用户中有70%也同时访问了Gmail,使得他们“确信其邮箱服务将把用户引导至”其社交网络。但此种机械式增长最终形成的却是一个非活跃用户群。
另一个需要攻克的难题是如何实现差异化。Facebook已经成为社交网络的代名词,LinkedIn专攻职场,Twitter也建立了自己独有的用户群。推出游戏可以或起到一定的推进作用,但Zynga已经自成一座社交游戏王国——大部分得益于其与Facebook的协作。
       要取得成功,谷歌必须动用其核心竞争力:搜索引擎。“目前,Facebook自身的搜索功能仅限于Facebook好友与网页搜索,再整合以来自微软必应(Bing)的非常有限的搜索结果。”分析师如是指出。若谷歌可以对算法进行升级,以整合搜索引擎与社交媒体数据,它将能获得更多用户,并开发一个可以被用于显示广告的平台。如果能够实现跨渠道整合,这将使其搜索引擎的盈利空间更上一层楼,并避免落得雅虎今天的下场(其当初就是被谷歌超越而一直未能赶上)。
      这也是防止Facebook“最终推出……自己的社交强化搜索引擎”的途径。考虑到Facebook拥有巨大的用户基数和数据量,一旦推出成功的搜索产品,这可能意味着谷歌互联网霸主地位的终结。谢尔盖和拉里当然不希望看到这种情况发生,他们不得不加把劲了。用分析家的话说:“从目前来看,这似乎任重而道远——如果不是完全不可能的话。”
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