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海洋里的塑料污染靠微生物能解决吗?

已有 190 次阅读  2013-12-05 16:12   标签微生物  海洋塑料 

  海洋中的塑料碎片并不只会影响大海景色,还会给海洋生物带来致命影响。而沿海的微生物可以巧妙的清除海水中的塑料成分。这一结论是杰西•哈里森(Jesse Harrison)在爱丁堡举行的社会大众微生物学春季会议上提出来的。

  这项研究是英国谢菲尔德大学(the University of Sheffield)和渔业与水产养殖科学环境中心(Centre for Environment, Fisheries and Aquaculture Science)的研究人员共同完成。

  混合海洋微生物能在废塑料上生长,并且可以从一小群扩散到更广的环境中。这为与塑料打交道的海洋微生物参与各种活动提供了可能,这些活动对降解这些有害塑料或有毒化学成分有很大帮助。

  塑料污染是一个长远的问题,因为塑料在大自然中自然分解需要上千年的时间。“我们生活中的塑料垃圾多是消费者随意丢弃造成的。海洋中迅速增长的、大量的人造废弃物多是来自于它们。”杰西•哈里森解释说。

  长久以来,海洋中塑料成分的尺寸越来越小,这都是自然力量的结果。小于或等于5毫米的塑料碎片叫做“微塑料”,这种塑料尤为危险,因为它们可以吸收有毒的化学物质,并通过消化系统转移到海洋动物体内。

  微生物是海洋环境中数量最庞大的有机生物,这是第一次在基因基础上研究它们如何相互作用于塑料碎片。这项新的课题研究了微生物和碎片之间的连接物,聚乙烯——塑料袋中的常见成分。科学家发现塑料通常被多种细菌迅速的占领,然后在其表面集合形成一种“生物薄膜”(biofilm)。有趣的是,这种生物薄膜必须要有一种特殊的海洋细菌才能生成。

  来自谢菲尔德大学的马克•奥斯本博士领导的研究小组计划研究微生物如何对微塑料产生作用,尤其是当微塑料不断地根据沿海海底状况发生变化时。它们相信这项研究对环境有巨大的好处。“微生物在维持海洋生物的生命中扮演了重要角色,它们是所有有机生命体中最有可能分解有毒化学物质,甚至是塑料的有机生物,”哈里森先生介绍说。“这项研究也正帮助我们揭开塑料污染对全球环境影响之谜。”

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